Visiting Northern Norway

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"PACO, it's the funniest thing I've ever seen" Benedicte Fagervoll.

As Youth Delegates we get the opportunity to know many places, people and even cultures within the same country. This time, we were fortunate to be invited by the Troms Red Cross Youth and to be part of their winter camp.

After a flight of 1 hour and 50 minutes from Oslo, we landed in Bardufoss, north of Norway, in the District of Troms, the most northern place in Norway we have been. Our first impression was "The spring will never come here!" And the first thing we saw when we landed was mountains and mountains of snow. Snow? In March? When is it almost spring? Yes! Nearly three meters of snow, much higher than us, but of course, everything is higher than JSebastián.

We always cause confusion in people, because they do not know how to differentiate the two Sebastians. Which is which? How to differentiate them? However, they found a new way of doing it; we were J.J, DJ, JSebas, BigSebas and a few other new names.

We were invited by the Youth District Board, to participate in the winter camp and also to hold a Workshop on PACO. The camp was attended by about 25 youth volunteers, all of them looking for our dynamics and activities, our icebreakers, and all the energy that characterizes the Colombians. We shared with the volunteers all their activities; we danced salsa and merengue in the middle of the cold night and made a barbecue in the middle of the snow.

We, Sebastian and JSebastián, ready for the adventure. Our knowledge, PACO, our essence to be Colombian, our best weapon, a smile and lots of energy. PACO came the second day of camp and during the day we showed the participants the structure of the program, we also emphasized the line of Education for Peace, the principle of learning to decide in groups and also on PACO and Peace. How can we contribute to the construction of Peace in our environments?

We did a test of confidence, those that the Youth Volunteers in Colombia love, blindfolded, with obstacles and lots of fun. Many of the participating Volunteers had never done anything similar, had never even thought about what it felt like to be "blind" and having to depend on others. They never thought that one day it was necessary to listen with so much attention to the partner or to have to decide in group if it was correct to take the next step or not.

The most exciting thing of all was to see, on the last day, when we said goodbye, all the volunteers rose from their chair and came to us to give us a hug full of energy, voluntary love and peace. It was only a weekend, less than 100 hours together and now we are friends, we have something in common and this is because we all share the same passion: Being Volunteers!

Thanks to the Troms District for inviting us to be part of its wonderful activity. We bring with us all these experiences that make us better every day.

Versión en Español.

De visita por el norte de Noruega.

"PACO, es lo más divertido que he visto" Benedicte Fagervoll.

Cómo Delegados de Juventud tenemos la oportunidad de conocer muchos lugares, personas e incluso culturas dentro de un mismo país. Esta vez, tuvimos la fortuna de ser invitados por la Cruz Roja Seccional Troms y ser parte de su campamento de invierno.

Luego de un vuelo de 1 hora y 50 minutos, desde Oslo, aterrizamos en Bardufoss, al norte de Noruega, en el Distrito de Troms. Quizá lo más norte que hemos podido ir desde que estamos en Noruega.  Nuestra primera impresión “iAquí la primavera nunca va a llegar!” Y es que al aterrizar lo primero que vimos fue montañas y montañas de nieve. Nieve? En Marzo? Cuando es casi primavera? Si! Casi tres metros de nieve, mucho más alta que nosotros, claro que cualquier cosa es más alta que JSebastián.

Siempre causamos confusión en la gente, porque no saben como diferenciar a los dos sebastianes. ¿Cuál es cual? ¿Cómo diferenciarlos? Sin embargo, ellos encontraron una nueva forma de hacerlo, fuimos J.J, DJ, JSebas, BigSebas y otros cuantos nuevos nombres.

Fuimos invitados por el Equipo Técnico de Juventud, para participar del campamento de invierno y además realizar un Taller sobre PACO.  Al campamento asistieron unos 25 voluntarios juveniles, todos expectantes de nuestras dinámica y actividades, nuestros rompehielos, y toda la energía que caracteriza a los Colombianos. Compartimos con los voluntarios todas sus actividades, bailamos salsa y merengue en medio de la noche fría e hicimos un asado en medio del la nieve.

Nosotros, Sebastian y JSebastián, listos para la aventura. Nuestro conocimiento, PACO, nuestra esencia ser colombianos, nuestra mejor arma, una sonrisa y mucha energía.  PACO, vino el segundo día de campamento y durante la jornada mostramos a los participantes, la estructura del programa, además enfatizamos en la línea de Educación para la Paz, el principio de aprender a decidir en grupo y también sobre PACO y la Paz. ¿Cómo podemos contribuir a la construcción de la Paz en nuestros entornos?.

Hicimos una prueba de confianza, de esas que los Voluntarios de Juventud en Colombia aman, con ojos vendados, con obstáculos y mucha diversión. Muchos de los Voluntarios participantes nunca habían hecho algo similar, jamás habían siquiera pensado en lo que se podía sentir estar “ciego” y tener que depender de otros. Jamás pensaron que un día fuera necesario escuchar con tanta atención al compañero o tener que decidir en grupo si era asertivo dar o no el siguiente paso.

Lo más emocionante de todo fue ver, como el ultimo día, al decir a dios, todos los voluntarios se levantaron de su silla y vinieron a nosotros para darnos un abrazo lleno de energía, de amor voluntario y de paz. Fue solo un fin de semana, menos de 100 horas juntos y ahora somos amigos, tenemos algo en común y es que a todos nos mueve la misma pasión: Ser Voluntarios!

Gracias a la Seccional Troms por invitarnos a hacer parte de su maravillosa actividad. Llevamos con notros todas estas experiencias que nos hacen cada día mejor.