Emergency situation/Situación de emergencia

What does it mean to be a part of the world’s largest humanitarian organization? Before we went out on our mission, we attended one month with training to prepare for our trip. We learned about organizational topics like result based management and reporting, but they also offered courses in first aid, how to behave in crisis and knowledge about how the organization react in emergency situations. This knowledge has seemed to be useful for us, exceptionally after last Wednesday.

We started the morning at the office, ready for a day with simulation. This was a national event in Colombia, and we felt lucky to be a part of this. We wanted to make videos to share on our blog later. They told us to go with two employees from the security department in Red Cross to the marked. They told us to be prepared to contribute if the simulation situation required it. They gave us a bag with first aid equipment, asked us to not open the packages if we did not need to. Just pretend we did first aid. We felt exited and ready to learn from this simulation.

It is a real emergency situation in Cartagena now, you need to assist there

The car started to drive, and the driver reported to the radio that we were on our way to the marked. Then we got the contra message. “It is a real emergency situation in Cartagena now, you need to assist there”. Because of the language barrier, Malene and I did not understand what they first meant. After some explanation, we understood. Four houses in the most vulnerable area of the city was on fire. Red Cross was needed to assist in the situation.

What goes around in the head of two Youth Delegates in this moment?

What goes around in the head of two Youth Delegates in this moment? We started to prepare. My co-delegate asked me: “Okey Kaia, what do we do if someone is injured?”. We went through all scenarios we could think of, and what kind of actions the different situation required from us. Burn wounds. Mental shock. Bleeding. Basic first aid and recovery position.  

What is Red Cross position in this situation? Red Cross is needed to assist, both if someone is injured but also to report on the material damage. It is important for Red Cross to show we are ready to act in case of emergency. The population in Colombia trust Red Cross, and the organization need to deliver on that. Especially to the most vulnerable in the society, it is our mandate. When you wear the uniform from Red Cross, people expect you to help if it is needed.

When we arrived, the fire was under control. This day no one was injured, and the situation was calm. We observed for a while, reported on damage of the house and ended the operation. This day we did not need to do first aid. But we needed to be prepared, and ready to help. Even though our work mainly is in the office, we are also a part of the world’s biggest humanitarian organization, and that means we need to deliver help when it is required. 

Malene and Kaia


¿Qué significa ser parte de la organización humanitaria más grande del mundo? Antes de salir a nuestra misión, asistimos a un mes con capacitación para preparar nuestro viaje. Aprendimos sobre temas organizativos como la gestión basada en resultados y la presentación de informes, pero también ofrecieron cursos de primeros auxilios, cómo comportarse en situaciones de crisis y conocimientos sobre cómo reacciona la organización en situaciones de emergencia. Este conocimiento nos ha parecido útil, excepcionalmente después del último miércoles.

Comenzamos la mañana en la oficina, listos para un día con simulacro. Este fue un evento nacional en Colombia, y nos sentimos afortunados de ser parte de esto. Queríamos hacer videos para compartir en nuestro blog más tarde. Nos dijeron que fuéramos con dos empleados del departamento de seguridad de la Cruz Roja al mercado. Nos dijeron que estuviéramos preparados para contribuir si la situación de simulacro lo requería. Nos dieron una bolsa con equipo de primeros auxilios, nos pidieron que no abriéramos los paquetes si no lo necesitábamos. Sólo fingir que hicimos primeros auxilios. Nos sentimos emocionados y listos para aprender de esta simulacro.

Es una situación de emergencia real en Cartagena ahora, necesitas ayudar allí

El carro comenzó a conducir, y el conductor informó a la radio que estábamos en camino hacia el mercado. Luego tenemos el contra mensaje. "Es una situación de emergencia real en Cartagena ahora, necesitas ayudar allí". Debido a la barrera del idioma, Malene y yo no entendimos todo. Después de alguna explicación, entendimos. Cuatro casas en la zona más vulnerable de la ciudad estaba en llamas. La Cruz Roja era necesaria para ayudar en la situación.

¿Qué pasa en la cabeza de dos Delegadas de Juventud en este momento?

¿Qué pasa en la cabeza de dos Delegadas de Juventud en este momento? Empezamos a prepararnos. Mi co-delegada me preguntó: "Okey Kaia, ¿qué hacemos si alguien está lesionado?". Examinamos todos los escenarios en los que pudimos pensar y qué tipo de acciones requiere cada situación. Heridas. Shock mental. Sangría. Básica de primeros auxilios y posición  recuperación.

¿Cuál es la posición de la Cruz Roja en esta situación? La Cruz Roja es necesaria para ayudar, tanto si alguien está lesionado como para informar sobre el daño material. Es importante que la Cruz Roja estamos listos para actuar en caso de emergencia. La población de Colombia confía en la Cruz Roja, y la organización debe cumplir con eso. Especialmente a los más vulnerables de la sociedad, es nuestro mandato. Cuando usa el uniforme de la Cruz Roja, la gente espera que usted lo ayude si es necesario.

Cuando llegamos, el fuego estaba bajo control. Este día nadie resultó herido, y la situación fue tranquila. Observamos por un tiempo, informamos sobre los daños de la casa y terminamos la operación. Este día no tuvimos que hacer primeros auxilios. Pero necesitábamos estar preparados y listos para ayudar. A pesar de que nuestro trabajo está principalmente en la oficina, también somos parte de la organización humanitaria más grande del mundo, y eso significa que necesitamos brindar ayuda cuando sea necesario.

Malene y Kaia