The best about living and working abroad // Lo mejor de vivir y trabajar en el extranjero.


Hello everyone! It is amazing to be back to work in beautiful Colombia. Here, the sun is always waiting to shine, and the people here are ready to welcome you with their gorgeous smiles and warm hugs. As you know we spent Christmas in Norway. We were really happy to see family and friends and that our feet and hands were freezing, just like we are used to. The time spent in Norway made us think of the differences between the countries and all the fun things we experienced in Colombia. Therefore, we would like to devote a blog post to what the best things about living and working abroad as a Youth Delegate are. And in our case in Cartagena, Colombia.


So, what is the best about living and working abroad?


First of all, since I mentioned the sun! The weather in Cartagena is very stable. The sun rises at 6 in the morning and sets 6 in the afternoon. This means that every morning when we wake up, the sun shines through our window and gives us delightful beams of light! Wonderful right? It is so easy to get up every morning. The average temperature all year around is 28 °C, so the feeling of don’t wanting to leave bed because we feel cold will never be a problem. I can tell you that it was rather a problem when the air-condition in my room didn’t function for a few days, talking about sweating without moving.


Since September we have been learning how to greet people, when to eat lunch, how to order taxi, how to dance and make Colombian jokes.

Besides the weather and easy mornings there is a lot of more interesting things to mention. Since September we have been learning how to greet people, when to eat lunch, how to order taxi, how to dance and make Colombian jokes. All this has been part of learning and adapting to the culture we live in. I remember when we first came to our district, the volunteers had set up a welcome party for us, where all of us ended up dancing in the end of the party. There were Red Cross Volunteers in all ages and I remember a woman and a younger man were dancing very closely. I was thinking to myself that they were probably flirting. I was wrong, it was a mother and her son. Haha, that’s how wrong my perception was. Later I learned that this is a type of dance, and it does not mean that you flirt if you dance it.  



When living and working in a setting like Youth Delegates, we are very lucky to experience and learn the way of living here in a deeper way. For example, we work and see areas where no tourists have the chance to go, we get invited to events and Colombian traditions by volunteers and for example to birthday parties.  I remember we got invited to a birthday party by a volunteer, she turned 24. We had a great evening in her house, with snacks, music, dancing and a bunch of people. Because the thing is that it is normal to have friends, uncles, brothers and sisters, their children, parents and maybe their friends over when it is a birthday party. It was a nice thing to see that everyone was welcomed to the same party and enjoyed the time together. In Norway it is probably more common to have one party for friends, and another one with family members.


Another important aspect of living in Colombia is the language. The local language is Spanish, and English is not commonly spoken. This means that we had to spend a lot of time learning Spanish and especially the accent they have here in the Caribbean coast. The hard work paid off, and the language helps us to get an even better understanding of our surroundings. I really love having the opportunity to speak, listen and learn from people I meet on my way. Talking about on the way, as a Youth Delegate you get the chance to travel in the country you are, both while working, and in your free time. This opens for opportunities to understand and see more of the country you are placed in.



One good example is the fact that it is not normal to walk pass people in the office without greeting them

There are smaller and bigger differences, and some may even be contrary to customs in Norway. One good example is the fact that it is not normal to walk pass people in the office without greeting them. I quickly learned this and tried my best to greet everyone. The problem was that I did not know that they have shortcut greetings, and if a question is asked like “how are you”, it does not necessary mean that you have to answer…… So what happened is:  I met several people at the same time in the hallway, while walking, therefore many greetings were passed through the air, it got confusing and I was greeting one person (looking straight into her eyes) by answering the other one´s question, even though he had already passed!!..  Now I learned to respond quick enough to answer and greet whoever I may meet in the hallway.


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This leads me to my next topic. As we all greet each other, it is impossible to sneak in to the office, hereby you feel very seen, which is a good thing. It is a great feeling that people around you notice and acknowledge you. The Colombian people are great in this manner, they are very welcoming and quite hugging people. You quickly feel connected with the people you surround yourself with, and before you know it you will have an invitation to something you could do together. We feel very lucky, because the Colombian people take interest in us, ask us questions and want to spend time with us. This has made it easier to get to know people and adapt to our new environment. So, to the Colombian people, thank you! You are great!



Other than that, we have been enjoying tasting new food, like “empanadas”, “patacones con queso” and “papas con carne”, and the most important, the natural juices, our favourite is “limonada de coco”, which was quite addictive the first weeks. To every lunch meal we buy fresh juice of the day, and where “tomate de arbol” is a favourite. DELICIOUS! Oh, I forgot to mention that the Colombians have a lot of national holidays and traditions, which means we get to experience new ways of celebrating important days. We celebrated the independence of Cartagena for several weeks, and the highlight was a carnival parade in the city centre (own blog post from end of November). The 7th of December every neighbourhood in the city stayed awake or got up at 4 in the morning to light up all the streets with small candles. When it was new years eve people put dolls, scarecrows, or something they can put on fire and they write notes of all the bad things they want to forget with the past year, then when the thing slowly goes away in the flames, so does the bad things. We missed this tradition as we were in Norway, but we don’t worry because other traditions are coming up! In February we will climb the mountain in the city and enjoy the view of the city on the festival of “fritos”, fried food.


Well, as you understand life in Colombia is quite exciting! With this I want to sum up the blog post and thank you for reading it! If you are looking to become a Youth Delegate yourself, I can tell you that the application for 2019/2020 is here! LINK:

¡Hola a todos! Es asombroso volver a trabajar en la hermosa Colombia. Aquí, el sol siempre está esperando para brillar, y la gente aquí están listos para darle la bienvenida con sus sonrisas preciosas y abrazos. Como sabéis, pasamos la Navidad en Noruega. Estábamos muy feliz para ver a familiares y amigos y que nuestros manos congelados, sólo como estamos acostumbrados. El tiempo pasado en Noruega nos hizo pensar en las diferencias entre los países y todas las cosas divertidas que experimentamos en Colombia. Por lo tanto, nos gustaría dedicar una entrada de blog a lo que las mejores cosas de vivir y Trabajando Extranjero como delegado juvenil Son. Y en nuestro caso en Cartagena, Colombia.


Entonces, ¿qué cosas son las mejores de vivir y trabajar en el extranjero?



¡En primer lugar, ya que mencioné el sol! El clima en Cartagena es muy estable. El sol sale a las 6 de la mañana y fija 6 por la tarde. ¡Esto significa que cada mañana cuando nos despertamos, el sol brilla a través de nuestra ventana y nos da un delicioso rayo de luz! ¿Maravilloso derecho? Es tan fácil levantarse cada mañana. La temperatura media durante todo el año es de 28 ° c, por lo que la sensación de no querer dejar la cama porque nos sentimos fríos nunca será un problema. Te puedo decir que fue más bien un problema cuando el aire acondicionado en mi habitación no funciono por unos pocos días, hablando de sudoración sin moverse.


Desde septiembre hemos estado aprendiendo cómo saludar a la gente, Cuándo comer, cómo pedir un taxi, cómo bailar y hacer chistes colombianos

Además del tiempo y las mañanas fáciles hay una gran cantidad de cosas más interesantes que mencionar. Desde septiembre hemos estado aprendiendo cómo saludar a la gente, Cuándo comer, cómo pedir un taxi, cómo bailar y hacer chistes colombianos. Todo esto ha sido parte de aprender y adaptarse a la cultura en la que vivimos. Recuerdo cuando llegamos por primera vez a nuestro distrito, los voluntarios habían establecido una fiesta de bienvenida para nosotros, donde todos nosotros terminamos bailando al final de la fiesta. Había voluntarios de la Cruz Roja en todas las edades y recuerdo que una mujer y un hombre más joven bailaban muy de cerca. Estaba pensando que probablemente estaban coqueteando. Me equivoqué, era una madre y su hijo. Jaja, así de equivocada era mi percepción. Más tarde me enteré de que este es un tipo de baile, y no significa que coqueteas si bailas. 



Al vivir y trabajar en un entorno como Jóvenes delegados, estamos muy afortunado de experimentar y aprender la forma de vivir aquí de una manera más profunda. Para Ejemplo trabajamos y vemos áreas donde ningún turista tiene la oportunidad de ir, nos invitan a eventos y tradiciones colombianas por voluntarios y por ejemplo a las fiestas de cumpleaños.  Recuerdo que fuimos invitados a una fiesta de cumpleaños por un voluntario, ella cumplía 24 años. Tuvimos una gran velada en su casa, con snacks, música, baile y un montón de gente. Porque la cosa es que es normal tener amigos, tíos, hermanos y hermanas, sus hijos, padres y tal vez sus amigos cuando se trata de una fiesta de cumpleaños. Fue una buena cosa para ver que todos fueron recibidos en la misma fiesta y disfrutamos del tiempo juntos. En Noruega es probablemente más común tener un partido para los amigos, y otro con los miembros de la familia.


otro aspecto importante de vivir en Colombia es el idioma. El idioma local es el español, y el inglés no se habla comúnmente. Esto significa que tuvimos que pasar mucho tiempo aprendiendo español y especialmente el acento que tienen aquí en la costa caribeña. El trabajo duro pagado, y el lenguaje nos ayuda para obtener una comprensión aún mejor de nuestro entorno. Realmente me encanta tener la oportunidad de hablar, escuchar y aprender de las personas que me encuentro en mi camino. Hablando en el camino, como delegado de la juventud tienes la oportunidad de viajar en el país que eres, tanto mientras trabaja, y en su tiempo libre. Este Abre para oportunidades para entender y ver más del país en el que está colocado.


Un buen ejemplo es el hecho de que no es normal caminar pasar a la gente en la oficina sin saludarlos.

Hay diferencias más pequeñas y más grandes, y algunos pueden incluso ser contrario a la aduana en Noruega. Un buen ejemplo es el hecho de que no es normal caminar pasar a la gente en la oficina sin saludarlos. Rápidamente aprendí Esto e hice todo lo posible para saludar a todos. El problema era que no me sabía que tienen saludos más rápidos, y si se pregunta como "¿Cómo estás", no es necesario significa que Tengo que Respuesta...... Así que lo que pasó es:  Conocí a varias personas al mismo tiempo en el pasillo, mientras caminaba, por lo tanto muchos saludos fueron pasados a través del aire, se puso confuso y Estaba saludando a una persona (mirando directamente a sus ojos) respondiendo al otro persona pregunta, a pesar de que ya había pasado!!..  Ahora aprendí a responder lo suficientemente rápido como para contestar y saludar quienquiera que pueda encontrarme en el pasillo.


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Esto me lleva a mi próximo tema. Como todos nos saludamos, es imposible colarse en la oficina, por la presente se siente muy visto, que es una buena cosa. Es una gran sensación que la gente a tu alrededor te reconozca. Los colombianos son geniales de esta manera, son muy acogedores y bastante abrazando a la gente. Te sientes rápidamente conectado con las personas con las que te rodeas, y en un momento tienen una invitación a algo que pudieras hacer juntos. Nos sentimos muy afortunados, porque los colombianos se interesa por nosotros, hacernos preguntas y quieren pasar tiempo con nosotros. Esto ha hecho que sea más fácil conocer gente y adaptarse a nuestro nuevo entorno. Así, al los colombianos, ¡gracias! ¡Son geniales!



Aparte de Que hemos estado disfrutando de probando comida nueva, como "empanadas", "Patacones con queso" y "papas con carne ", y lo más importante, los jugos naturales, nuestro favorito es “limonada de coco”, que era bastante adictivo las primeras semanas. A cada comida de almuerzo compramos jugo fresco del día, y donde "tomate de árbol "es a favoritos. ¡Delicioso! Oh, se me olvidó mencionar que los colombianos tienen muchos festivos y tradiciones nacionales, lo que significa que llegamos a experimentar nuevas maneras de celebrar días importantes. Celebramos la independencia de Cartagena durante varias semanas, y lo más destacado fue un desfile de carnaval en Cartagena (propio puesto de blog de finales de noviembre). 7 de diciembre todos los barrios de la ciudad se quedaron despierto o se levantó a las 4 de la mañana para iluminar todas las calles con pequeñas velas. Cuando era Nochevieja la gente ponía muñecas, espantapájaros, o algo que se puede poner en llamas y escriben notas de todas las cosas malas que quieren olvidar con el año pasado, entonces cuando la cosa desaparece lentamente en las llamas, también lo hacen las cosas malas. ¡Nos perdimos esta tradición como estábamos en Noruega, pero no nos preocupamos porque otras tradiciones están llegando! En febrero subiremos a la montaña en la ciudad (La Popa) y disfrutaremos de la vista de la ciudad en el Festival de "fritos", comida frita.


¡Bueno, como entiendes la vida en Colombia es bastante emocionante! ¡Con esto quiero resumir el blog post y Gracias por leerlo! Si usted está buscando para estar un delegado de la juventud usted mismo, puedo decir que la aplicacion para 2019/2020 está llegando pronto!