La vida de un Cruz Rojista - Diego

Fería de la Cruz Roja de Telemark (Skien), para recoger fondos, en septiembre 2015. // Fundraising event by Telemark (Skien) Red Cross, in September 2015.

Fería de la Cruz Roja de Telemark (Skien), para recoger fondos, en septiembre 2015. // Fundraising event by Telemark (Skien) Red Cross, in September 2015.

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Para ofrecer una vista de la vida como voluntario, en los proximos entradas del Blog presentarémos entrevistas con algunos voluntarios de la Cruz Roja. Primero, con Diego Junco (24) de Valle de Cauca.

Por qué  decidiste ser voluntario de la Cruz Roja?

- De hecho se habia publicado una convocatoria en el periódico local donde vivía. En este momento yo tenía como 12 años. Mi tia lo vió y comptartióconmigo. Ingresé y empecé tener clases,  Al principio las clases eran de primer auxilios. Y pues, me gustó mucho, fue por ese motivo, además del hecho de que hice mucho nuevos amigos lo que hizo que decidiera continuar.

Cuantos años llevas en la Cruz Roja Colombiana (CRC)? Y en cuales agrupaciones/programas estabas activo?

-        Llevo 12 años como voluntario de CRC, y todo el tiempo he sido voluntario de juventud aunque en varios programas. Empecé  como voluntario en InPre (Infantiles yPrejuveniles), y luego seguí trabajando en varios programas, incluyendo PACO (Paz, Acción y Convivencia), Recreación, Salud Sexual y Reproductiva, y Sector Escolar. A veces estaba como voluntario de varios programas a la misma vez.

Cuales fueron los highlights como voluntario de Cruz Roja?

-        A parte de ser Delegado de Juventud, los highlights para mi fueron los papeles como coordinador en varios programas, sobre todo de PACO e Infantiles y Prejuveniles. En particular como coordinador de PACO, porque fue el primer cargo de responsabilidad que tuve dentro de la Cruz Roja, cuando tenía 16 años. Pero también fue una experiencia única ser coordinador de Infantiles y Prejuveniles en Cali, porque es el programa donde empecé mi vida como voluntario dentro de la organización y llevo muchos años trabajando con ellos.

Por qué te decidiste ser delegado de juventud en Noruega?

-        Unas de las razones principales por que  decidí postularme para ser Delegadode Juvenntud fueron mis fuentes de inspiración, gente y amigos queya habían tenido esta experiencia. Recuerdo por ejemplo muy bien el primer encuentro con los delegados de juventud de Noruega en Colombia en 2014, Sunniva y Johanna, quienes estaban trabajando en mi departamento (Valle del Cauca). Las conocídurante un taller de liderazgo, y me impresionó el trabajo que hicieron estas chicas. Luego me volví muy buen amigo de ellas, en particularde Johanna, y hablabamos mucho. En este momento no me sentía seguro en el tema de hablar inglés, pero en las conversaciones con ella, me alentaba y ayudaba crecer mi autoconfianza. Gradualmente me sentí mejor, aunque nunca tuve un curso de inglés y el inglés que sabía lo aprendí yo solo a mi ritmo.

Algun dia Johanna me preguntó por qué no me presentabapara ser Delegado de Juventud en Noruega, y así la semilla fue plantada en mi. Dada mi experiencia en la institución, esto me parecía como el paso siguente logico para mi, y con el nivel de inglés que tenia pensé que podría tener una oportunidad de hacerlo.

Cuáles son las cosas más importantes que aprendiste como Delegado de Juventud?

-        Pues eso es una pregunta muy buena. Diría que aunque las características  y tradiciones culturales en cada país son diferentes, la Cruz Roja siempre está  trabajando para suplir las necesidades que tienen las comunidades, y sobre todo para los más vulnerables. Por ejemplo aprendí que “Vacaciones para todos” (“Ferie for alle” en noruego), una actividad realizada para darle vacaciones para niños y niñas de familias con bajos recursos, es algo muy importante y realmente es una necesidad humanitaria en esta comunidad. En Colombia, eso no hubiera sido el caso, porque no es una necesidad acá.  Al revés, actividades relacionadas con a identificar y eliminar minas anti-personales son cosas que satisfacen las necesidades de algunas comunidades acá en este país, pero no serían pertinente en Noruega porque allá estas minas no existen.

Como has incorporado estos conocimientos adquirirídos como Delegado de Juventud, en tu trabajo en CRC?

-         Regresé a Colombia como una persona diferente, no solo profesionalmente sino tambien personalmente. La relación que tengo con los voluntarios hoy es completamente diferente a la que tenía antes de mi trabajo en Noruega. Son relaciones mejores, porque como referente estoy mucho más cerca a los voluntarios que antes, estoytrabajando en una manera más cercana a ellos. Creo que siempre era demasiado organizado y estructurado, además de a veces demasiado estricto. La dinámica en la oficina en Noruega, la falta de una jerarquía demasiado evidente y la manera democrática en cualse toman las decisiones allá – todoeso cambió algo en mí.  Ahora estoy más abierto, mas dispuesto a eschuchar y soy más inclusivo, y menos autoritario.

Donde estás en 5 años - geográficamente, profesionalmente o/y personalmente?

-        Pues en 5 años quizás me veo trabajando otra vez en Europa. Me gustaría mucho volver a Noruega, pero también sería interesante experimentar la vida en otros países también. Mi sueño es conseguir un trabajo relacionado con el ambito humanitario,  pero pueden ser varias cosas bajo de este título. Me veo  graduado, terminando  la  maestría en administración social.Me veo trabajando para la Cruz Roja, pero no tendría que ser la Cruz Roja Colombiana; sería muy interesante trabajar para la Federación también. Lo importante para mí es la misión humanitaria, y poder ayudar a la gente. Quién sabe? En conclusión  estoymuy agradecido con las experiencias y los conocimientos que he adquirido como voluntario de Cruz Roja, y tengo ganas de seguir este trabajo de una forma u otra. 

Taller para nuevos instructores en mediación de calle, en Finlandia, Mayo 2016 // Workshop for new instructors en street mediation, in Finland, May 2016.

Taller para nuevos instructores en mediación de calle, en Finlandia, Mayo 2016 // Workshop for new instructors en street mediation, in Finland, May 2016.

Taller sobre temas de comunicación, autoestima y trabaja en equipo, para voluntarios juveniles de 3 distritos aledaños a Troms, Noruega en Octubre 2015. // Workshop on topics of communication, self-esteem and team work, for youth volunteers in 3 districts near Troms, Norway in October 2015.

Taller sobre temas de comunicación, autoestima y trabaja en equipo, para voluntarios juveniles de 3 distritos aledaños a Troms, Noruega en Octubre 2015. // Workshop on topics of communication, self-esteem and team work, for youth volunteers in 3 districts near Troms, Norway in October 2015.

 

The life of a Red Cross'er - Diego

To offer a glimpse into the life of a volunteer, in the coming blog entries we will present interviews with some of the volunteers of the Colombian Red Cross. We start with Diego Junco (24) from Valle de Cauca.

Why did you decide to become a Red Cross volunteer?

- In fact, there was a public notice in the local newspaper where I lived. At this moment I was about 12 years old. My uncle saw it and shared it with me. I joined and started taking classes, in the beginning first aid classes. And well, I liked it.

How many years have you been in the Colombian Red Cross (CRC)? And in which groups / programs were you active?

- I have been a volunteer of CRC for 12 years, and the whole time a youth volunteer although in several different programs. I started as a volunteer at InPre (children and young volunteers), and then I continued working in several programs, including PACO (Peace, Action and Coexistence), Recreation, Sexual and Reproductive Health, and the School Sector. Sometimes I volunteered for several programs at the same time.

What were the highlights as a Red Cross volunteer?

- Apart from being a youth delegate to Norway, the highlights for me were the roles as coordinator in several programs, above all in PACO and in InPre. I would say in particular as coordinator of PACO, because it was my first position with a lot of responsibility within the Red Cross, when I was only 16 years old. But it was also a unique experience to be coordinator of InPre in Cali, because it is the place where I started my life as a volunteer within the organization, and I have been there for many years.

Why did you decide to be a youth delegate in Norway?

- One of the main reasons why I decided to apply to be a youth delegate were my sources of inspiration, people and friends who had already had this experience. I remember, for example, the first meeting with the youth delegates from Norway to Colombia in 2014, Sunniva and Johanna, who were working in my department (Valle del Cauca). It was a leadership workshop, and I was impressed by the work these girls did. Then I became friends with them, especially Johanna, and we talked a lot. At this time I did not feel comfortable on the subject of speaking English, but in conversations with her I was encouraged, and it helped to grow my self-confidence. Gradually I felt better, despite the fact that I had never taken an English class, and the English I knew I had just taught myself.

One day Johanna asked me if I wanted to apply to be a youth delegate to Norway, and so the seed was planted in me. With my experience, this seemed like the next logical step for me, and with the improved English level I thought I would have a chance to do so.

What are the most important things you learned as a youth delegate?

- Well that's a good question. I would say that although the cultural characteristics and traditions in each country are different, the Red Cross is always working for the needs of the communities, and especially for the most vulnerable. For example, I learned that "Holiday for all" (Norwegian for "Ferie for alle"), a holiday activity for children from low-income families, is very important and really is a humanitarian need in this community. In Colombia, that would not have been the case, because it is not a necessity there. On the contrary, activities related to identifying and eliminating anti-personnel mines are things that meet the needs of some communities here in this country, but would not be relevant in Norway because they do not exist there.

How did you incorporate this knowledge, which you acquired as youth delegate, in your work in the CRC?

- I returned to Colombia as a different person, not only professionally but also personally. The relationships I have with the volunteers today are completely different than the ones I had before my work in Norway. They are better relationships, because as a leader I am much closer now to the volunteers than before, I am working in a way closer to them than before. I think it was always very organized and structured, but sometimes too strict. The dynamics in the office in Norway, the lack of a hierarchy and the democratic way in which they are making decisions there - all that changed something in me. Now I am more open, better at listening and more inclusive, and less authoritarian.

Where are you in 5 years - geographically, professionally and / or personally?

- In 5 years maybe I'm working in Europe again. I would very much like to return to Norway, but it would also be interesting to experience the life in other countries as well. My dream is to pursuit a career within humanitarian work, but there may be several things under this label.  I see myself working for the Red Cross, but it would not have to be the Colombian Red Cross; It would be very interesting to work for the Federation as well. The important thing for me is the humanitarian mission, and to be able to help people. Who knows? In conclusion I am very grateful for the experiences and knowledge that I have acquired as a Red Cross volunteer, and I look forward to continuing this work in one way or another.