First week in Colombia

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All the Colombian Youth Delegates outside the National HQ

All the Colombian Youth Delegates outside the National HQ

We arrived safe and sound in Colombia last Saturday, after a long flight. At the airport, we were met by the local contact person in the Cundinamarca district, and two volunteers. Colombians are very warm and welcoming, and by the end of the night we had made several new friends.

This first week has for the most part been about practicalities; getting to know people, visiting the embassy and going through budgets and other plans. And of course, there’s been a bit of sightseeing.

Accompanied by two volunteers, we went to the old town of Bogotá, a mix of modern stores and restaurants, and historical buildings. Not too far from the main square, Plaza de Bolivar, our new friends took us to taste some local specialties, some good, others… quite different. The highlight of the trip though, was seeing the beautiful, colorful, charming narrow streets of the area El chorro de Quevedo. Being there, with the enormous mountains in the background, it suddenly got very real – we’re in Colombia! So far, we’re loving it.

Our first meeting with the National Coordinator Gerardo Navarro in Bógota.

Our first meeting with the National Coordinator Gerardo Navarro in Bógota.

Thursday we departed to Cúcuta, our hometown for the next months. Located near the Colombian-Venezuelan border, the climate is tropical and very, very hot, day and night all year round. The city is known for being very energetic and lively, which its inhabitants reflect. The weekend has been spent socializing with colleagues and volunteers, and getting to know the city. Saturday, we attended a meeting for the whole youth group – Juventud – discussing challenges, opportunities, and our role as youth delegates. A very motivating experience, as the volunteers here are very passionate and have lots of experience from different programs directed towards youth. 

Youth Delegates, local Youth Director, the contact person, and the National coordinator  at the local Red Cross.

Youth Delegates, local Youth Director, the contact person, and the National coordinator  at the local Red Cross.

Sunday, we invited some people over for lunch (lunch is the most important meal of the day in Colombia, like dinner in Norway), and made Norwegian fish soup. A huge success, as Colombians love soup.  In the evening we had a pool party, a great way to end the day, seeing as temperatures has been as high as 39 degrees all weekend. Not complaining though, it’s a great change from the more temperate climate in Norway!

 

 

La primera semana en Colombia

Llegamos seguros a Colombia el 5 de septiembre, después de un vuelo largo. En el aeropuerto nos encontramos el contacto local de la seccional Cundinamarca, y dos voluntarios. Los Colombianos son muy amables y abiertos, y al final del día, habíamos hecho nuevos amigos.

La primera semana hicimos cosas prácticas tales como, conocer la gente, visitar la embajada y repasar presupuestos y otros papeles. Y, por supuesto, hemos conocido sitios turísticos.

Primer día en la oficina en Bogotá

Primer día en la oficina en Bogotá

Acompañado de dos voluntarios, fuimos a los lugares históricos de Bogotá, una mezcla de tiendas y restaurantes modernos, y edificios históricos. Cerca de la plaza principal – Plaza de Bolívar – nuestros nuevos amigos nos introdujeron a unas especialidades locales. Algunas eran buenas, otras… muy diferentes. Lo más destacado de la excursión fueron las calles bonitas, estrechas y coloridas en el área El chorro de Quevedo. Estando allá, con las montañas enormes en el fondo, se sintió muy real – ¡estamos en Colombia! Hasta ahora, nos encanta.

El jueves era el día; ¡nosotros estuvimos listos para ir a Cúcuta, nuestro hogar por los siguientes 9 meses! Cúcuta es una ciudad en el Departamento Norte de Santander en la frontera con Venezuela, y el clima es muy tropical donde la temperatura promedio es de 27 grados centígrados, sin embargo, durante esta semana la temperatura ha oscilado entre 35°-38°. La ciudad es famosa por ser muy enérgica, sociable y alegre, como sus habitantes. El fin de semana lo usamos para socializar y conocer la ciudad con compañeros y voluntarios. El sábado participamos una reunión con toda la Cruz Roja Juvenil - donde conocimos todos los voluntarios y discutimos las oportunidades, retos y nuestra función como Delegados de Juventud. Una experiencia muy motivadora pues los voluntarios de Juventud aquí son muy apasionados, determinados y tienen mucha experiencia en la realización de varios programas para los niños y jóvenes Cucuteños.

En el domingo nosotros invitamos amigos y compañeros para compartir un almuerzo noruego – “Fiskesuppe”. A los colombianos les encanta la sopa, por esto sabríamos que esta sería un éxito. En la tarde nos quedamos en la piscina, una buena manera de terminar un lindo día, y semana.