Thinking about pirates high up in the sky / une pensée aux pirates en étant haut dans le ciel

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As I write these words – the first words of our blog – we are seated next to each other high up in the air on the flight to our Red Cross Mission as Youth Delegates to Madagascar. We have many expectations, meanwhile we expect the unexpected. I wonder what will it be like. Nine months from now, what will I remember the most? And how will we be welcomed?

To prepare myself while in the airplane, I have read a few pages in a book by the Norwegian author Øyvind Dahl who is born and raised in Madagascar. He is not only an insider to Malagasy culture, he is also related to Aurora. The book by Dahl is titled ‘Peculiar Madagascar’ (Merkverdige Madagaskar, 2008). The book has a subchapter that has grabbed hold of my attention; “The Europeans are coming – was the first Norwegian at Madagascar a pirate?”

Now, before I elaborate on why this subchapter has grabbed my attention, I would like to sum it up.

It is argued that Madagascar – the island of the coast of Africa in the Indian ocean – was populated from southeast Asia as long as 1600 years ago. They always kept in touch with other cultures. However, one of the first mentioning’s of Madagascar in Europe only came with the return of Marco Polo after his journey to the far east in the 12th century. It took approximately 300 years more before captain Diego Diaz also returned to Europe with a new discovery. He brought with him information that could locate this large island on maps available to sailors in Europe. More maps were produced, among them so-called pirate maps. One of these pirate maps is to be found in the British Museum and was made by the pirate Lofthus! The Norwegian reader of this blog will understand that Lofthus was a Norwegian. And this leads the author Øyvind Dahl to suggest that the first Norwegian at Madagascar was a pirate.

In my mind, the word ‘pirate’ creates a chain of negative associations. However, it is not something that I would like to be associated with. At this point in the book I have to put it down to discuss with Aurora. Who were the first Norwegians at Madagascar? How can we understand their image of the world and the principles they had?

We are proud to represent the Red Cross. Aurora and I are not the first Norwegians to travel to Madagascar. In fact, we are the last, though more will follow. However, unlike the pirates of an vanished time we are aware of which principles we stand for, and we want to communicate them for all future generations. They are:

Humanity

Impartiality

Neutrality

Independence

Voluntary service

Unity

Universality

If you are familiar with the Red Cross, you might know that these are the seven principles of our organization. Either way, we invite you to grab hold of us, either on this blog or in real life, and to go into dialogue with us in order to explore the dimensions and the meanings of the principles.

Now we are about to land in Madagascar, and I am asked to turn off my computer. But please read our next blogpost. Until then, have a nice day. 

Yours sincerely,
Jørund and Aurora

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A l’heure où j'écris ces mots - les premiers mots de notre blog - nous sommes assis côte à côte dans l’avion pour notre mission en tant que jeunes délégués de la Croix-Rouge à Madagascar. Nous avons beaucoup d'attentes, entre-temps nous supposons l'inattendu. Je me demande à quoi ressemblera-t-il ? Dans neuf mois, de quoi me souviendrais-je le plus ? Et comment serons-nous accueillis ?

Pour me préparer, dans l'avion, j'ai lu quelques pages de l'auteur norvégien Øyvind Dahl, né et élevé à Madagascar. Il n'est pas seulement un initié de la culture malgache, il est également un proche de Aurora. Ce livre de Dahl est intitulé « Peculiar Madagascar » (Merkverdige Madagaskar, 2008). Ce livre a un sous-chapitre qui a attiré mon attention : "Les Européens arrivaient -  le premier norvégien à Madagascar était-il un pirate ?"

Maintenant, avant d'élaborer pourquoi ce sous-chapitre a attiré mon attention, j'aimerai le résumer.

On fait valoir que Madagascar - l'île des côtes d'Afrique dans l'Océan Indien - était peuplée par le Sud-est de l'Asie il y a 1600 ans. Ils ont toujours été en contact avec d'autres cultures. Toutesfois, l'une des premières apparitions de Madagascar en Europe n'a été qu’ au retour de Marco Polo après son voyage vers l'extrême Orient au 12ème siècle. Il a fallu environ 300 ans de plus avant que le capitaine Diego Diaz soit également rentré en Europe avec une nouvelle découverte. Il a apporté avec lui des informations qui pourraient localiser cette grande île sur les cartes disponibles des marins en Europe. Plusieurs cartes ont été produites, parmi elles, existaient les cartes pirates. Une de ces cartes de pirate se trouve dans le British Museum et a été faite par le pirate Lofthus! Le lecteur norvégien de ce blog comprendra que Lofthus était norvégien. Et cela conduit l'auteur Øyvind Dahl à suggérer que le premier norvégien à Madagascar était un pirate.

Dans mon esprit, le mot «pirate» crée des associations négatives. Cependant, ce n'est pas quelque chose que je voudrais avoir. À ce stade du livre, je dois le discuter avec Aurora. Qui étaient les premiers Norvégiens à Madagascar ? Comment pouvons-nous comprendre leur image du monde et les principes qu'ils avaient ?

Nous sommes fiers de représenter la Croix-Rouge. Aurora et moi-même ne sommes pas les premiers Norvégiens à voyager à Madagascar. En fait, nous sommes les derniers, mais plus de choses suivront. Néanmoins, contrairement aux pirates d’antan, nous connaissons les principes que nous défendons et nous voulons les communiquer pour toutes les générations futures. Elles sont:

Humanité

Impartialité

Neutralité

Indépendance

Volontariat

Unité

Universalité


Si vous connaissez la Croix-Rouge, vous savez peut-être que ce sont les sept principes de notre organisation. Quoi qu'il en soit, nous vous invitons à nous saisir, soit sur ce blog, soit dans la vie réelle, pour dialoguer avec nous afin d'explorer les dimensions et les significations des principes.

Maintenant, nous sommes sur le point d'atterrir à Madagascar, et on me demande d'éteindre mon ordinateur. Mais s'il vous plaît lisez notre prochain article. D’ici là, bonne journée.

Cordialement,
Jørund et Aurora

Bienvenue!

Photo: Sverre Eikill

Photo: Sverre Eikill

Salut!

This is Aurora and Jørund and welcome to our blog. For the next 9 months, we shall be living and working as Youth Delegates in Tsiroanomandidy. We invite you to follow us through this experience.

Aurora is 25 years old and from Marnardal (South in Norway). I have a bachelor degree in development studies and have been a volunteer within the Red Cross the last two years. There I have been working with accommodation for poor travellers. Besides this, I have volunteering and leader experience from YWCA-YWCA where I have been working with youth and youth participation. Further, I have international experience through studies and travel (Madagascar included) as well as participation at international events and conferences abroad.

My name is Jørund. You can call me Joe. I am a 28 years old. I come from a little island in eastern Norway.  I am by profession a sociologist, and educated in Cape Town and Copenhagen. I have experience from various organizations and has specialized in working in methods of dialogue. My motivation to go to Madagascar is to work with social inclusion and voluntarism, and in the Red Cross I have volunteered with vulnerable youth. I am a curios person who has lived several years in African countries. However, I have never visited Madagascar before. I like to read, write, and I am currently learning French.

We are really excited about this adventure and looking forward to start our new lives (almost) on the other side of the planet in Tsiroanomandidy, Madagascar. We’d like to hear from you, so feel free to share and comment on our blog.

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C’est Aurora et Jørund et bienvenue sur notre blog. Pour les neuf prochains mois, nous allons travailler en tant que jeunes délégués à Tsiroanomandidy. Nous vous invitons à suivre cette expérience. 

Aurora a 25 ans et vient de Marnardal (Sud du Norvège). J’ai une Licence en études de développement et ai été volontaire de la Croix-Rouge les deux dernières années. Aussi, j’ai travaillé pour l’hébergement des voyageurs dans le besoin. En outre, j’ai des expériences en volontariat et en leadership au sein de YWCA-YMCA où j’ai travaillé avec des jeunes. En outre, j’ai une expérience internationale à travers mes études, mes voyages (Madagascar inclus) et mes participations à des événements internationaux telles que les conférences à l'étranger.

Je m’appelle Jørund. J’ai 28 ans. Je suis originaire d'une petite île de l'est de la Norvège. Vous pouvez m'appeler Joe. Je suis sociologue. J'ai étudié à Cape Town et à Copenhague. J'ai plusieurs expériences venant de diverses organisations et je me suis spécialisé dans les méthodes de dialogue. Ma motivation à aller à Madagascar est de travailler avec l'inclusion sociale et le volontarisme, et à la Croix-Rouge, je me suis porté volontaire auprès des jeunes vulnérables. Je suis une personne curieuse qui a vécu plusieurs années dans les pays africains. Cependant, je n'ai jamais visité Madagascar. J'aime lire, écrire et j'apprends actuellement le français.

Nous sommes vraiment impatients de vivre cette aventure et de commencer à vivre notre vie presque à l’autre côté de la planète, Tsiroanomandidy, Madagascar. Nous aimerions avoir de vos nouvelles, alors n’hésitez pas à partager et à commenter notre blog.