SDGeneration in Copenhagen

Versión en Español abajo :)

Did you know that the United Nations (UN) has a universal agenda that aims to address the global challenges the world is currently facing? These include poverty, inequality, climate change, environmental degradation, prosperity and peace and justice. The agenda has been harmonized into what is called as the Sustainable Development Goals (SDGs). The SDGs came into effect in January 2016 and they are supposed to accelerate the progress already made under the Millennium Development Goals. The SDGs are 17 in total and each goal has some targets which should be achieved by 2030.

You are probably wondering where this is heading, just sit down and grab some coffee. This is going to be interesting. We, the International Youth Delegates in Norway had the opportunity to attend the SDG Nordic Academy in Copenhagen as representatives of the Norwegian Red Cross Youth. The academy was organized by the Danish Red Cross Youth together with steering committee members from Finland, Greenland and Iceland. The aim of this academy was to provide a platform where Red Cross youth volunteers could learn more about the SDGs, come up with solutions and create a framework on how to work with the SDGs in our day to day life as Red Cross volunteers. This was important to us because it helped us understand more about the Nordic countries and some of the areas they are trying to put a lot of focus on.

When people hear about SDGs, some usually wonder what role they can play in achieving them. But do you know there are simple actions we as individuals can take to achieve the goals. Some of them you have never considered. Something like using one glass the whole day at the office to take water. The UN call them Lazy Person’s guide to saving the planet earth and you can read more about them HERE. While the actions may seem small, but their collective effect can be extraordinary.

We had a chance to visit Tåsinge Plads, Copenhagen’s first climate adapted urban space in the Neighbourhood of Østerbro. This is a place where years ago was all asphalt. But, in the summer of 2012 after some tragic floods, the city government and the neighbours started a series of experiments on how it could be turned into something useful and aesthetically well seen. The square got officially opened in 2014 and the place looks incredibly beautiful. Apart from being a recreational spot, it also serves as a climate adaptation tool where it is used to control, treat and retain as much rainwater falling in the area as possible.

One thing you notice instantly in Copenhagen is the biking culture.  There are bikes everywhere with people on them, but there are even more on the streets with nobody. Just piled up like they are on a meeting. We had a chance to taste this culture and it was one epic experience.

For a culture night we had a “Tour de Chambre”. This means we had a room for every country and it was upon the participants to decorate the room and showcase their typical cultures there. So, the participants would move from one country room to the other having good times and great laughs. The Finnish people portrayed their typical hot sauna (which is very popular in Finland) and we also had typical Finnish chips and chocolate along with their country quiz where we got to learn that they marked a hundred years of independence last year on 6th of December. Iceland and Greenland had some interesting videos about their countries and some sweet snacks from the countries as well. The Danish theme was a birthday celebration in Danish style. Alex (one member of the steering committee from Finland) was selected as the birthday girl and they sang traditional birthday song. They also created competition on eating typical Danish chocolate.

 

Finally, it was the Norwegians, our room. For this few months we have been in Norway we have learnt that Norwegians love hiking and they are proud of their brown cheese (a caramelized cheese made from a mix of cow and goat milk). But you can not hike in a room, so what did we do? We decorated the room with some lights, Norwegian flags and different colour balloons. Then on the table guess what we had!??...Clap for yourself if you guessed brown cheese. We also had some chocolates and chips. We tried to make the room look “koselig” a word used in Norwegian to describe a cosy and warm place. 

We learnt a lot at the academy and our thinking got shaped. Everyday of our mission we ask ourselves if our actions are sustainable and if we are contributing towards making the earth a better place because it is all we have.

This Blog was written together with Eugene, Nishan and Saseena because we were all together at the SDGenteration Academy. Thank you guys for the great Team work in writing :)

Keep reading us, Anna & Juana

 

 

 

Spanish Version

 

¿Sabías que las Naciones Unidas (ONU) tienen una agenda universal que apunta a abordar los desafíos globales que enfrenta el mundo actualmente? Estos son 17 e incluyen la pobreza, la desigualdad, el cambio climático, la degradación ambiental, la prosperidad y la paz y la justicia. La agenda se ha armonizado en lo que se conoce como los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS). Los ODS entraron en vigencia en enero de 2016 y ayudarán al progreso ya alcanzado en los Objetivos de Desarrollo del Milenio que se espera alcanzar en el año 2030.

Probablemente se están preguntando a dónde se dirige esto, simplemente siéntese y tome un café. Esto va a ser interesante. Tuvimos la oportunidad de asistir a la SDG Nordic Academy en Copenhague como representantes de los jóvenes de la Cruz Roja Noruega. La Academia fue organizada por jóvenes de la Cruz Roja Danesa de la Juventud junto con miembros del comité directivo de Finlandia, Groenlandia e Islandia. El objetivo de esta academia era proporcionar una plataforma donde los jóvenes pudieran aprender más sobre los ODS, encontrar soluciones y crear un marco sobre cómo trabajar con los ODS en nuestra vida cotidiana como voluntarios de la Cruz Roja. Esto fue importante para nosotros porque nos ayudó a entender más sobre los países nórdicos y algunas de las áreas en las que están tratando de enfocarse.

Cuando las personas escuchan sobre los ODS, algunos se preguntan qué papel pueden desempeñar para lograrlos. Sin embargo, ¿sabes que hay acciones simples que podemos tomar como individuos para lograr los objetivos? Algunas de ellas nunca las has considerado, como usar un vaso todo el día en la oficina para tomar agua. La ONU los llama “Guía de Lazy Person” para salvar el planeta Tierra y puedes leer sobre ellos AQUÍ https://www.un.org/sustainabledevelopment/es/takeaction/. Si bien las acciones pueden parecer pequeñas, pero su efecto colectivo puede ser extraordinario.

Tuvimos la oportunidad de visitar Tåsinge Plads, el primer espacio urbano adaptado al clima de Copenhague. Este es un lugar donde hace años todo era asfalto y, en el verano de 2012, luego de una temporada de lluvias que causó grandes inundaciones, las autoridades de la ciudad junto con los habitantes del vecindario comenzaron una serie de experimentos para convertir la tragedia y el asfalto en algo útil y estético. La plazoleta se inauguró oficialmente en 2014 y el lugar se ve increíblemente hermoso. Además de ser un lugar de recreación, también sirve como una herramienta de adaptación al clima, se usa para controlar, tratar y retener la mayor cantidad de agua lluvia que cae en el área.

Una cosa que se nota al instante en Copenhague es la cultura del ciclismo. Hay bicicletas por todas partes con gente, pero hay aún más en las calles sin nadie. Solo apiladas como si estuvieran en una reunión. Tuvimos la oportunidad de probar esta cultura y fue una experiencia épica.

Para la noche cultural tuvimos un “Tour de Chambre”, que es básicamente, distintas habitaciones decoradas con temas específicos. Esto significa que teníamos una habitación para cada país y los participantes decoraban la habitación y exhibían sus culturas allí. Así, los participantes irían de una habitación a otra. Los finlandeses representaron una sauna (que es muy popular en Finlandia) y también ofrecieron chips típicos finlandeses y chocolate junto con su prueba de país donde aprendimos que cumplieron cien años de independencia el pasado 6 de diciembre. Islandia y Groenlandia tenían algunos videos realmente interesantes sobre sus países y también algunos bocadillos típicos. El tema danés fue el de celebrar un cumpleaños al estilo danés. Alex, (Una de las organizadoras de Finlandia) fue seleccionada como la cumpleañera y cantaron la canción de cumpleaños tradicional. También hubo competencia de comer chocolate típico danés.

Finalmente, fue el turno de Noruega, nuestra habitación. Durante estos pocos meses que hemos estado en Noruega, hemos aprendido que a los noruegos les encanta ir de caminata y que están orgullosos de su queso café (queso caramelizado, que es dulce y contiene leche de cabra y de vaca). Pero no puedes realizar una caminata en una habitación, entonces, ¿qué hicimos? Decoramos la habitación con algunas luces, banderas noruegas y globos de diferentes colores. Luego, en la mesa, ¡adivina lo que teníamos!?? ... Aplaude si has adivinado el queso café. También tuvimos algunos chocolates y papas fritas. Tratamos de hacer que la habitación pareciera “koselig” que es un término que usan los noruegos para describir un lugar acogedor.

Aprendimos mucho en la academia y nuestro pensamiento se transformó. De manera que, todos los días de nuestra misión nos preguntamos si nuestras acciones son sostenibles y si estamos contribuyendo a hacer de la Tierra un lugar mejor porque es todo lo que tenemos.

Sigue leyéndonos, Juana y Ana :)