Navidad, Jul or Christmas

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Time has flown away in an incredibly fast way, and just now we realize that Christmas and New Year celebrations are around the corner. Typically, in Colombia all the Christmas celebrations start with the “Candles Night” on December the 7th and on this date that all the Christmas lights in the different towns and cities are turned on.

But here in Bergen the celebrations started on November 24th with the lighting of a big Christmas tree in the middle of the water fountain called Lille Lungegårdsvann. During this evening people gathers together in the square and have a concert with Christmas music also some torches and before the tree is lit, there is a huge spectacle of fireworks. After this all the event is finished but all the Christmas lights in the city are lit and families go around town together to look at them. We did not attend to the concert and all that because we preferred to look at the fireworks from the mountain, close by our home and that was amazing. :)  

Another very interesting thing about how Christmas season is celebrated here is the fact that there are different versions of “Christmas Markets” in which you can find different options for presents, food, warm drinks and entertainments. In terms of presents you can find very commercial things but also hand made unique options. Going around these markets gives a sense of warmness; a lot of families visit these to buy but also to get the feeling of being together taking advantage of what the city has to offer.

Also, Bergen is well known for having each Christmas what they call “Verdens Største Pepperkakebyen” which is translated to the biggest Gingerbread city of the World! And it is quite big to be honest. Or at least it appeared since this is the first time for us visiting one of this kind. The citizens in Bergen are encouraged to build their own house or a remarkable place of the city in Gingerbread and to take it to the place where an organization puts them together to make it look like a city. The location throughout the years has being changed due to the increasing amount of families and kindergartens bringing their pieces of art to be exhibited. This tradition started in Bergen in 1997, which means it has been 21 years of baking and putting candies together, a lot of experience and you can not even imagine how much it has changed from the first one.

Despites of the cold and the darkness, because days are getting shorter and shorter and will continue to shorten until the 21st of December (The darkest/shortest day of the Year for the Northern Hemisphere). There is a feeling of warmness and coziness around this season that just keeps the cold and the darkness aside.

Photos: Juana Rozo

El tiempo se ha ido volando de una manera increíblemente rápida, y nos empezamos a dar cuenta de que las celebraciones de Navidad y Año Nuevo están a la vuelta de la esquina. Por lo general, en Colombia todas las celebraciones de Navidad comienzan con la "Noche de velitas" el 7 de diciembre y usualmente en esta fecha se encienden todas las luces de Navidad en los diferentes pueblos y ciudades.

Pero aquí en Bergen, las celebraciones comenzaron el 24 de noviembre con la iluminación de un gran árbol de Navidad en medio de la fuente de agua llamada Lille Lungegårdsvann. Durante esta tarde, la gente se reúne en la plaza y hay un concierto de música navideña, también algunas antorchas y, antes de que se encienda el árbol, hay un gran espectáculo de fuegos artificiales. Después de esto, todo el evento termina, pero todas las luces de Navidad en la ciudad se encienden y las familias recorren juntas la ciudad para mirarlas. No asistimos al concierto porque preferimos mirar los fuegos artificiales desde la montaña, cerca de nuestra casa, y eso fue increíble. :)

Otra cosa muy interesante acerca de cómo se celebra la temporada de Navidad aquí es el hecho de que existen diferentes versiones de "Mercados de Navidad" en las que puedes encontrar diferentes opciones para regalos, comida, bebidas calientes y entretenimientos. En cuanto a los regalos, puedes encontrar cosas muy comerciales pero también opciones únicas hechas a mano. Ir por estos mercados da una sensación de calidez; muchas familias los visitan para comprar, pero también para tener la sensación de estar juntos aprovechando lo que la ciudad tiene para ofrecer.

Además, Bergen es bien conocido por tener cada Navidad lo que llaman "Verdens Største Pepperkakebyen", que se traduce a la ciudad de pan de jengibre más grande del mundo. Y es bastante grande para ser honesto. O al menos apareció ya que esta es la primera vez que visitamos uno de este tipo. Se alienta a los ciudadanos de Bergen a que construyan su propia casa o un lugar destacado de la ciudad en Gingerbread y que la lleven al lugar donde una organización los junta para que se vea como una ciudad. La ubicación a lo largo de los años se ha cambiado debido a la creciente cantidad de familias y jardines de infancia que traen sus obras de arte para ser exhibidas. Esta tradición comenzó en Bergen en 1997, lo que significa que han pasado 21 años horneando y armando caramelos, mucha experiencia y ni siquiera puedes imaginar cuánto ha cambiado desde la primera.

A pesar del frío y la oscuridad, (porque los días son cada vez más cortos y continuarán acortándose hasta el 21 de diciembre el día más oscuro/más corto del año para el hemisferio norte) hay una sensación de calidez y comodidad alrededor de esta temporada que solo mantiene el frío y la oscuridad a un lado.