Making EMPANADAS!

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Living abroad means a lot of challenges when adapting to a new culture and country. All of this is quite an adventure and is great, you get to know yourself better, because you are challenging your own way of adapting and living life abroad. Despites it is a great way to live life, in many ways adapting to a new home implies you miss somethings more than others and there are many others you can live without, but you live life longing for having them. Food is one of those, you get adapted and try to discover many new flavours try and define your likes and dislikes according to the new place you live at, but there are some flavours, meals, smells that you cannot simply live without, or you do, but you miss a lot.

Some weekends ago, we decided we needed some homey taste back in our life. So, we made up our research and field trip to the different international stores in Bergen to try to find different ingredients and to see which ones we needed to adapt to make one of the most popular dishes in Colombia. We made EMPANADAS and I guess depending on the South American country there are many variations of the same concept, but we made specifically Colombian Empanadas. Basically, you can find empanadas in almost every small neighbourhood store, and there are a wide variety of them. If you are hungry and it is lunch time, then Empanada is the solution, also if you just need a snack, or just to sit and talk with a friend an Empanada could be a nice treat then.

Empanadas are a kind of pastry filled with various kinds of ingredients such as minced meet, smashed potato, rice, chicken, and cheese sometimes, this is deep fried and after that is ready to be eaten with a chilly sauce or guacamole. Typically, neither of us would make this at home and not from scratch, but given the current situation was no more option. We have a Colombian friend living here in Bergen as well, so she joined us, we also invited one of the youth volunteers who has become in a really close friend. All the ingredients set, and we started our task! For times we were sceptical about how it could turn out. But following the recipe, and sometimes just adding a little more of this and that, the empanadas turn out to be really good!

WE had lots of fun trying out this recipe and of course we will try many others while here. At the end, we shared all of them in the international food event we had with Kompis as the first common activity. All the volunteers cooked some international food to share with participants and among them as well. This international food night was an opportunity to develop some games in which they included everyone at the house that night.

Vivir en el extranjero significa muchos desafíos cuando se adapta a una nueva cultura y país. Todo esto es toda una aventura y es genial, te conoces mejor a ti mismo, porque estás desafiando tu propia forma de adaptarte y vivir la vida en el extranjero. A pesar de que es una excelente manera de vivir la vida, adaptarse de muchas maneras a un nuevo hogar implica que extrañas algunas cosas más que otras y hay muchas otras sin las cuales puedes vivir, pero vives la vida anhelando tenerlas. La comida es uno de esos, te adaptas y tratas de descubrir muchos sabores nuevos. Intentas definir tus gustos y preferencias según el nuevo lugar en el que vives, pero hay algunos sabores, comidas, olores que no puedes simplemente vivir sin ellos sí, pero extrañas mucho.

Hace algunos fines de semana, decidimos que necesitábamos un poco de sabor hogareño en nuestra vida. Entonces, hicimos nuestra investigación y un viaje de campo a las diferentes tiendas internacionales en Bergen para tratar de encontrar diferentes ingredientes y ver cuáles necesitábamos adaptar para hacer uno de los platos más populares de Colombia. Hicimos EMPANADAS y suponemos que dependiendo del país sudamericano hay muchas variaciones del mismo concepto, pero hicimos empanadas específicamente colombianas. Básicamente, puedes las puedes encontrar empanadas en casi todas las tiendas pequeñas del vecindario, y en una gran variedad de ellas. Si tienes hambre y es la hora del almuerzo, entonces Empanada es la solución, también si solo necesitas un refrigerio, o simplemente sentarte y hablar con un amigo, una Empanada podría ser una buena idea.

Las empanadas son una especie de pastel relleno con varios tipos de ingredientes, como la carne picada, papa rallada, el arroz, pollo y queso, algunas veces se fríen y después se comen con ají o guacamole. Típicamente, ninguna de nosotras haría esto en casa y menos desde cero, pero dada la situación actual, comprar ya no es una opción. También tenemos una amiga colombiana que vive aquí en Bergen, así que se unió a nosotras, también invitamos a una de las voluntarias que se ha convertido en una amiga muy cercana. ¡Todo el conjunto de ingredientes listos, y comenzamos nuestra tarea! Por momentos estábamos escépticas acerca de cómo podría llegar a salir todo. Pero siguiendo la receta, y algunas veces simplemente agregando un poco más de esto y lo otro, ¡las empanadas resultaron realmente buenas!

Nos divertimos mucho probando esta receta y, por supuesto, probaremos muchos otros mientras estamos aquí. Al final, los compartimos en el evento internacional de comida que tuvimos con Kompis como la primera actividad común. Todos los voluntarios cocinaron algo de comida internacional para compartir con los participantes y entre ellos también. Esta noche internacional de comida fue una oportunidad para desarrollar algunos juegos en los que incluyeron a todos en la casa esa noche.