Ferie For Alle

Versión en Español abajo!

You might have heard or read about “Ferie for Alle” or “vacation for everyone” Norwegian Red Cross activity to which the Youth Delegates in Norway are usually invited to participate in specially during the Christmas Holydays. Ferie for Alle is an activity that is active during the typical vacation periods and takes some families with children for vacation days of fun. Well, this year we were invited to participate as well in this. All of us came together to Heia Merket, a recreational venue supported by the Red Cross. There the winter sports were on demand and taking advantage of the weather we had a blast!

For most of us, coming from “tropical” weather countries, in which seasons are very different to the Northern seasons. Specifically, no snow during winter, just a lot of rain and depending on where you live in the country, regarding the height above sea level some really cold days. This was the first opportunity to play in the snow and to experience snow sports and activities. We tried with Skiing, which requires a lot of patience (reason why we first learn how to fall and how to stand up) but is fun! We also got to try “Akebakken”, which consists of a little cart or sledge and going down the mountain.

Since it was a typical Norwegian celebration, we also had a Viking lunch at a village that is built in the exact same way as a Viking village from the old times would be. We sat around the fire and there we ate homemade rice porridge. During Christmas eve, we ate a special Christmas diner, Ribbe made from pork ribs, we sang Christmas Carols while dancing around the Christmas tree holding our hands, we also got a call from Santa who was coming with the presents for all the kids participating of the activity, and then, his visit! All the kids were going crazy when they heard Santa’s phone call. And the when he came over with his bag full of presents for each one of them, it was like magic seeing all their grateful faces and expectation on why and how he did to get all their names and the time to sit down to give those around.

On the last day we had “The winter Olympics” organized by the staff from Heia Merket and the volunteers, organizing was fun, but the funniest was seeing all the kids participating, cheering up their parents and running around doing their best to win. Since it was a competition, not all of them could win a price, but all of them won the happiness of joining and participating of the games.

More than telling out about the activity, we wanted to hearten all the wonderful volunteers out there giving their time and sacrificing special holydays with the only intention of making the world a more equal and nicer place with all families and people having the same opportunities. In this occasion we joined this group of volunteers and we discovered that this group has been the same for Christmas and New Year celebration during more than 5 years, doing more than what they can to help these families to have a warm and nice time with more people. Seeing these volunteer’s passion when wrapping and organizing the presents to make sure all the kids and families would get presents. Or planning the activities before the families arrived to their stay, or trying to keep all the magic regarding Santa’s visit and all the traditions around the whole celebration. We know, during this season of global celebrations there are hundreds of volunteers giving out many hours, or days to assure people around them have a safe and wonderful time.

If you by any chance know someone who volunteers during this time of the year tell them thank you for these big gestures of love for humanity! And if you are one of the volunteers who does actions like these specially during this time of the year, let us tell you, YOU ARE A HERO! With your actions the dream of a more equal and inclusive world is advancing and getting somewhere because of you!

youth Delegates during Christmas Holidays. Photos: Juana Rozo YD

Es posible que hayas escuchado o leído sobre la actividad de la Cruz Roja Noruega de “Ferie for Alle” o “vacaciones para todos” a la que los Delegados de Juventud en Noruega suelen ser invitados a participar, especialmente durante las vacaciones de Navidad. Ferie for Alle es una actividad que está activa durante los períodos típicos de vacaciones y lleva a algunas familias con niños a pasar unos días de vacaciones divertidos. Bueno, este año nos invitaron a participar también en esto. Todos nos reunimos en Heia Merket, un lugar recreativo apoyado por la Cruz Roja. ¡Allí los deportes de invierno estaban en demanda y aprovechando el clima nos lo pasamos genial!

Para la mayoría de nosotros, que venimos de países de clima "tropical", en los cuales las estaciones son muy diferentes a las estaciones del Norte. Específicamente, no hay nieve durante el invierno, solo mucha lluvia y según el lugar donde viva en el país, con respecto a la altura sobre el nivel del mar, algunos días muy fríos. Esta fue la primera oportunidad de jugar en la nieve y experimentar deportes y actividades de nieve. Intentamos esquiar, que requiere mucha paciencia (por lo que primero aprendimos a caer y a levantarnos), ¡pero es divertido! También tuvimos que probar "Akebakken", que consiste en un carrito o trineo y bajar la montaña.

Como era una celebración típica noruega, también tuvimos un almuerzo vikingo en un pueblo que se construyó exactamente de la misma manera que sería un pueblo vikingo de los antiguos. Nos sentamos alrededor del fuego y allí comimos una especie de papilla de arroz casero. Durante la víspera de Navidad, comimos una cena especial de Navidad, “Ribbe” hecha con costillas de cerdo, cantamos villancicos mientras bailamos alrededor del árbol de Navidad tomados de las manos, también recibimos una llamada de Santa Claus que venía con los regalos para todos los niños participantes, y luego, ¡su visita! Todos los niños se estaban volviendo locos cuando escucharon la llamada de Santa. Y cuando llegó con su bolsa llena de regalos para cada uno de ellos, fue como magia ver todas sus caras agradecidas y la expectativa de por qué y cómo lo hizo para obtener todos sus nombres.

El último día tuvimos "Los Juegos Olímpicos de invierno" organizados por el personal de Heia Merket y los voluntarios, la organización fue divertida, pero lo más divertido fue ver a todos los niños participando, animando a sus padres y haciendo todo lo posible para ganar. Como era una competencia, no todos podían ganar un premio, pero todos ganaron la alegría de unirse y participar de los juegos.

Queríamos felicitar y agradecer a todos los maravillosos voluntarios por dar su tiempo y sacrificar días festivos especiales con la única intención de hacer del mundo un lugar más igualitario y agradable con todas las familias y que todas personas tengan las mismas oportunidades. En esta ocasión nos unimos a este grupo de voluntarios y descubrimos que ellos han sido los mismos para la celebración de Navidad y Año Nuevo durante más de 5 años, haciendo todo lo posible para ayudar a estas familias a tener un tiempo cálido y agradable con más gente. Ver la pasión de estos voluntarios mientras envolvían y organizaban los regalos para asegurarse de que todos los niños y las familias reciban regalos. O planear las actividades antes de que las familias lleguen a su estancia, o tratar de mantener toda la magia con respecto a la visita de Santa y todas las tradiciones en torno a la celebración. Sabemos que, durante esta temporada de celebraciones globales, hay cientos de voluntarios que dan muchas horas o días para garantizar que las personas que los rodean tengan un momento seguro y maravilloso.

Si por casualidad conoces a alguien que se ofrezca como voluntario durante esta época del año, ¡dile que gracias por estos grandes gestos de amor por la humanidad! Y si eres uno de los voluntarios que realiza acciones como estas especialmente durante esta época del año, déjanos decirte, ¡ERES UN HÉROE! ¡Con tus acciones, el sueño de un mundo más igualitario e inclusivo está avanzando y llegando a algún lugar gracias a ti!