Fall-Break in Bergen

BAJA PARA LA VERSIÓN EN ESPAÑOL

 Photo by Annette Fisher, Bergen Røde Kors

Photo by Annette Fisher, Bergen Røde Kors

School system is as well somewhere in which we can find differences or similarities between two countries and cultures. In Norway, in the same way as in Colombia there is a vacation week in the middle of the semester. For this semester the holiday or Fall-break was in October, both in Colombia and in Norway. There is a lot of pedagogical and educative reasons that come into our minds when we think about having this free week in the middle of the semester, but we think that in Norway is also a last chance to enjoy the “nice” weather with the family. Most of the families go out to a cabin trip or abroad, the parents ask for days off from the office and spend some days with their kids doing something out of the routine.

Since not all families have the same opportunities or share the same options, not all kids have someone to spend time with or something fun to tell about their break when are back to school. This kind of situations make volunteers think about the option they have to make a change and in certain way offer some kids the option to do something different during this week. According with the context, this is a great way to help ending inequalities.

During this week Bergen volunteers planned some activities for the community, for the kids and also for teenagers. It is fantastic to think that mean all the college and schools students were thinking and spending their time with their friends or simply resting at home, Red Cross volunteers together with some of the employees from the Bergen Red Cross office were planning and executing activities to give the participants a chance to have fun and some time of rest together with friends.

“Multimix” an activity that gathers youth and encourages them to plan group activities that promote social time had a social night at Fellesverket. They organized a FIFA Tournament and pizza night. For all those who do not like FIFA, they had some board games as well to play with. All the participants and the volunteers accomplished the objective of this activity night, gather together and do something different. Some of them met someone new and some new friendships were built there.  “KOMPIS” organized a movie night, we helped getting the snacks ready and wet to the cinema, we were very sceptical about going to the cinema, since we do not yet understand a lot of Norwegian we were worried about not understanding anything, but the movie was in English with Norwegian subtitles, so we could understand all the dialogs in the movie! This was it for the activities for grown teens and young adults.

Red Cross can never forget about kids! For this reason, BARK (Barnas Røde Kors) or children red cross planed an very fun day at a place called “PlayZone” a big trampoline gym in which kids can try make acrobatics, jump as high as they want and challenge their abilities when climbing or with equilibrium with the help of professionals and without fear of getting hurt. The gym is locate far from the city center and the kids participants of this activity also live on the outer side of the city, so we had to plan and go get them from different meeting points and to the gym, then after all the fun was over get them back. We did all this using public transportation and made it safely with 38 kids and 10 volunteers. Being part of this activity was fantastic, not only because of the fun at the place we went, but also to get to see all the different reactions of the kids by being in a place like this, their behaviour when taking public transportation in big groups and going somewhere without their parents.

For most of them this was their first time in a place like this, with all the freedom of jumping around, running falling and have the security that if they were careful of their surroundings nobody would get hurt.  For us was a challenge as well, most of the kids just speak Norwegian and we thought that as challenging as are the kids would not make any effort to listen us. But this was far from what really happened. Everyone tried their best to make us feel welcome and included us into all the games, asked for help to climb up the ladders and shared some snacks with us as well. This day was for far the best of the fall-break, despite all the stress that can mean get in and off busses with more than 30 kids and walk in the street with the fear of losing any of them or having someone hurt; and the weather was great! That day we discovered all the Bergen People’s smile and there was more habitants in this city than we imagine there was.

FUN FACT: whenever the weather is nice, sunny and a little warm, all the Norwegians go out and lay on the sun, go for a hike or just sit in a park to get some sun warmth on their skin.

 

Besides the fall-break, during this week was the “Mental Health Awareness Day”, for that was an activity planned as well, and we both have being part of different campaigns and activities at schools the previous week. But the day this was celebrated at our local branch we went to check how they celebrate special occasions as this one. First of all there was free breakfast for everyone coming into Red Cross House, this breakfast was delicious! And also there were some stands with information about places where people can go and get help to fight against the stigma of mental health issues. It is completely fine to admit that you need some help sometimes, you deserve to be heard and to be understood.   

Check out the video to help yourself make a better idea on how great the week was!

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VACACIONES DE OTOÑO

El sistema escolar también es un lugar en el que podemos encontrar diferencias o similitudes entre dos países y culturas. En Noruega, de la misma manera que en Colombia, hay una semana de vacaciones a mediados del semestre. Para este semestre, las vacaciones de otoño fueron en octubre, tanto en Colombia como en Noruega. Hay una gran cantidad de razones pedagógicas que vienen a nuestra mente cuando pensamos en tener esta semana libre en la mitad del semestre, pero creemos que en Noruega es también la última oportunidad de disfrutar de la dos, "buen" tiempo climático y también tiempo con la familia . La mayoría de las familias salen a un viaje a la cabaña o en el extranjero, los padres piden días fuera de la oficina y pasan días con sus hijos haciendo algo fuera de la rutina.

Dado que no todas las familias tienen las mismas oportunidades o comparten las mismas opciones, no todos los niños tienen a alguien con quién pasar el tiempo o algo divertido que contar acerca de sus vacaciones cuando van de vuelta a la escuela. Este tipo de situaciones hacen que los voluntarios se pregunten qué tipo de actividades pueden hacer para generar un cambio y así pode ayudar a deshacer las desigualdades, que finalmente se definen por el contexto.

Durante esta semana, los voluntarios de Bergen planearon algunas actividades para la comunidad, para los niños y también para los adolescentes. Es increíble pensar en que, mientras la mayoría de los estudiantes universitarios y de colegio pensaban en pasar tiempo con sus amigos o simplemente descansando en su casa, los voluntarios de la Cruz Roja con algunos de los empleados de la oficina de la Cruz Roja Bergen se pusieron manos a la obra en la planificación y ejecución de actividades para estos días de descanso para la mayoría, pero oportunidades de

"Multimix" una actividad que reúne a jóvenes y los anima a planear de manera independiente actividades grupales que promueban socialización, tuvo una noche social en Fellesverket. Organizaron una noche de torneo de “FIFA” y pizza. Para todos aquellos quienes no les gusta juagar playstation o FIFA, también tenían algunos juegos de mesa listos para disfrutar. Todos los participantes y los voluntarios lograron el objetivo de esta actividad, se reunenieron a hacer algo diferente. Algunos de ellos hablaron con alguien nuevo y algunas nuevas amistades se construyeron allí. "KOMPIS" organizó una noche de cine, ayudamos a preparar las palomitas y dulces y luego los acompañamos al cine, estábamos muy escépticas acerca de la idea de ir al cine, ya que todavía no entendemos mucho el Noruego, estábamos preocupadas de no entender nada, pero el película estaba en Inglés con subtítulos en noruego ;) , por lo que, !pudimos entender todos los diálogos de la película!

¡La Cruz Roja nunca puede olvidarse de los niños! Por esta razón, BARK (Barnas Røde Kors) o Niños de la Cruz Roja pasaron un día muy divertido en un lugar llamado "Play Zone", un gran gimnasio de trampolínes en los que los niños de madera libre pueden probar una gran cantidad de acrobacias, saltar tan alto como quieran y desafiar sus habilidades, trepar, escalar, probar su equilibrio y su fuerza. El “gimnasio” está ubicado lejos del centro de la ciudad y los niños participantes de esta actividad también viven en las afueras de la ciudad, por lo que tuvimos que planear e ir por ellos hasta diferentes puntos de encuentro y llevarlos SkyZone, luego, después de toda la diversión, llevarlos de vuelta. Hicimos todo esto en transporte público y lo hicimos con 38 niños y 10 voluntarios. Ser parte de esta actividad fue fantástico, no solo por la diversión en el lugar al que fuimos, sino también por ver las diferentes reacciones de los niños al estar en un lugar como este, su comportamiento al tomar el transporte público en grupos grandes Y yendo a algún lugar sin sus padres.

Para la mayoría de ellos era su primera vez en un lugar como éste, con toda la libertad de saltar, correr caer y tener la seguridad de que si tenían cuidado de su entorno nadie iba a salir lastimado. Para nosotras fue un reto, ya que, la mayoría de los niños sólo hablan de Noruego y pensamos que además los niños no iban a hacer ningún esfuerzo por escucharnos. Todo el mundo hizo su mejor esfuerzo por hacernos sentir bienvenidas y nos incluyeron en todos los juegos, pidieron ayuda a subir las escaleras y compartieron algunos bocadillos con nosotros también. Este día fue de lejos el mejor de las vacaciones de otoño, a pesar de todo el estrés que puede significar subir y bajar de buses con más de 30 niños y caminar en la calle con el temor de perder alguno de ellos o que alguien saliera herido; y el clima !estuvo genial! Ese día descubrimos la sonrisa de la gente de Bergen y que hay más habitantes en esta ciudad de lo que imaginabamos.

Dato curioso: Cuando sea que el clima es agradable, soleado y hace un poco de calor, todos los noruegos salen de sus casas u oficinas y se acuestan bajo el sol, salen a caminar o simplemente se sientan en un parque para sentir algo del calor del sol en su piel.

 

Durante esta semana, se celebró a nivel mundial el "Día de la Salud Mental", Este día asistimops para aprender y ver cómo celebran ocasiones especiales como esta en un pais como Noruega. Primero que todo, había desayuno gratis para todos los que llegaban a la Casa de la Cruz Roja, ¡el desayuno estaba delicioso! Y también hubo algunos puestos de información sobre lugares donde las personas pueden ir y obtener ayuda para luchar contra el estigma de los problemas de salud mental. Está completamente bien admitir que a veces necesitas ayuda, mereces ser escuchado y ser comprendido.

!Mira nuestro video para darte una mejor idea de lo que hicimos :) !